Sving din hammer, Maestro!

maestro kommendeJeg legger hodet på blokka. Plasserer meg lagelig til for hogg. Maestro kommer som planlagt 25.januar, men med en vesentlig forskjell. Jeg gir ut kriminalromanen på eget forlag. Å gjøre det stuntet er å be om kritikk. Det er en bønn om å ikke bli tatt seriøst i bokbransjen. Likevel velger jeg å gjøre det etter å ha gått mange runder med meg selv, med familien, og med forlaget mitt, Comino. Det er ikke et resultat av uenighet, konflikt eller uvennskap. Tvert imot, min forlegger i Comino er en nær venn som jeg setter høyt. Dette er et resultat av et brennende ønske fra min side om å få gjøre Maestro til mitt eget produkt. Fullt og helt, ikke stykkevis og delt. Det er bare å finne fram kritikerpennen folkens, jeg er klar. Sving din hammer!

 

Et glimrende eksempel på en kvalitetsutgivelse på eget forlag. Hogne Hongset. Den femte dykkeren.
Den femte dykkeren er et godt eks-empel på en bra utgiv-else på eget forlag.

Folk er kritiske, og med god grunn. Selvpubliserte romaner bærer alt for ofte preg av amatørmessig venstrehåndsarbeid gjennom hele prosessen. Selvtegnede omslag, selfier som pressebilde, WordArt-preg på tittel, billig trykk, wordoppsett i brekking, svak korrektur og språkvask, liten tilgjengelighet og manglende redaksjonelt arbeid. Men, det finnes unntak. Jan Mehlum har gitt ut de fleste av sine krimromaner på eget forlag, og vi ser et økende antall forfattere som tar dette valget. Nå senest i høst den glimrende kriminalromanen «Den femte dykkeren» av Hogne Hongset (omtale kommer snart)

I musikkindustrien har dette mer blitt en regel enn et unntak. I dag eier de fleste artister rettighetene til sitt eget produkt, og gir ut musikken på eget plateselskap. Med dagens teknologi tror jeg det bare vil bli et tidsspørsmål før vi ser noe av det samme innen utgivelse av litteratur. Vi kan se til fagbøker. Det er enormt mange som gir ut sine fagbøker på egne forlag, og som selger svært godt gjennom egne kanaler. Kvaliteten på produktene er jevnt over høy. Bøker innen spesielle fagfelt, selvhjelpsbøker, bøker om jakt og fiske, strikkebøker osv.osv Stadig flere gir ut på egne forlag.

Spørsmålet er hvorfor jeg velger å gjøre dette? Jeg har jo hatt flere forlag på banen som har ønsket å gi ut Maestro. Vel, her skal dere få mine tanker om dette, og etterpå skal dere få en liste over hva en bør og må gjøre om en ønsker å følge i mine fotspor.

Dette er logoen du vil finne på Maestro i januar.
Dette er logoen du vil finne på Maestro i januar.

Siden sommeren 2012 har jeg jobbet enormt mye med å sette meg inn i alt som har med bokutgivelser å gjøre. Jeg har jobbet masse med markedsføring og distribusjon av bøker. Jeg har drevet denne bokbloggen, skrevet nær 160 bokanmeldelser, hatt mange og lange samtaler med forfattere, forlagsfolk, redaktører, grafikere osv. I tillegg har jeg jobbet som manuskonsulent for både juritzen forlag og Schibsted forlag i flere år. Jeg var vikarierende redaktør på Jørgen Jægers siste bok, Monster, i tre måneder ifjor vinter, og jeg har jobbet tett på min kone Agnes Matre sine bokutgivelser. Jeg tror jeg vet hva som skal til for å få til en god bokutgivelse. Det handler om å kvalitetssikre i ALLE ledd.

Maestro har siden råmanuset var klart hatt i alt 10 kvalifiserte prøvelesere som har kommet med faglige innspill. Krimelskere, forfattere, språknerder og bransjefolk. Den har vært på tre runder med konsulenthjelp i tre ulike forlag. Jeg har selv skrevet om og redigert romanen syv ganger siden jeg var ferdig med råmanuset. Jeg har siden mai hatt en fast redaktør i forfatter Monika Nordland Yndestad, og vi har hatt fire gjennomganger av manuset. Dette er en tjeneste jeg selvsagt må betale for. Monika er innleid av meg. Det samme har jeg gjort med språkvasker og korrekturleser. Jeg betaler for denne tjenesten hos en profesjonell dame med mange års erfaring i faget. Disse to tingene koster, men er ekstremt viktige for at romanen skal bli bra nok.

Gjennom prosessen med utgivelse av Kledd naken i sommer lærte min kone seg å brekke bøker i InDesign, og resultatet av hennes og Fredrik Schmidt Fotlands arbeid ble fantastisk bra. Helproff brekking fra første til siste side. Hun vil gjerne gjøre det samme med Maestro, og da vet jeg at sluttresultatet er i de beste hender. Jeg har leid inn profesjonell hjelp på omslag og design i Vidar H. Andersen, og vi trykker boken på ett av de mest anerkjente norske boktrykkeriene, Grieg Trykk i Bergen. Med andre ord … Kvalitetssikring, kvalitetsikring, kvalitetsikring. Det er dyrt og tidkrevende å være så detaljfokusert og kresen, men produktet skal være godt nok. Det skal være verdt de 349 kronene kunden må betale.

Maestro blir å finne i alle Norges biblioteker
Maestro blir å finne i alle Norges biblioteker

Jeg tror av hele mitt hjerte at Maestro ikke ville blitt et bedre produkt om jeg ga fra meg spakene til Aschehoug eller Juritzen. Jeg ville ikke fått mer redaksjonell hjelp underveis, og de hadde ikke brukt mer penger på alle de andre tingene enn det jeg selv har gjort gjennom nystiftede MATA forlag. Jeg ville selvsagt nådd ut til langt flere bokhandlere, og hadde blitt tatt mye mer seriøst, men det har jeg kalkulert inn. Maestro vil få færre lesere på denne måten, men tilgjengeligheten for de som vil ha den skal være god. Jeg vil blant annet sende boken inn til Kulturrådets innkjøpsordning. Har ingen store forhåpninger om å bli innkjøpt, men det inntektstapet tar jeg i så fall. Dette betyr at 700 bøker blir sendt ut til alle landets biblioteker, og eboken vil bli tilgjengelig på ebokbib. Jeg har satt av 200 eksemplarer til markedsføring hos anmeldere, bokbloggere, og som lesereksemplarer til interesserte bokhandlere. Igjen … Dyrt, men viktig. Boken er registret i Bokbasen Mentor slik at den er tilgjengelig for innkjøp i alle landets bokhandlere, og all distribusjon, lagring, frakt, returer og fakturering tar Forlagssentralen seg av. Jeg har som mål at boken skal være like enkel å ta inn for alle bokhandlere som det er å ta inn en Jo Nesbø tittel. Høy tilgjengelighet, enkel bestilling i samme system, rask frakt fra samme distributør som de andre store forlagene, samme bokhandlerrabatter som de store, og (hold dere fast) like gode returordninger. Det skal ikke stå på det.

Denne boken er et MUST om du vil gi ut selv. Klikk her og kjøp den.
Denne boken er et MUST om du vil gi ut selv. Klikk her og kjøp den.

Har du lest så langt, tåler du litt til. Hva er fordelene da? Så langt i dette innlegget ser det bare ut som om det er en dyr og kostbar reise som fører til massiv kritikk og dårlig boksalg. Dersom boken ikke er god nok så stemmer for så vidt det. Men, jeg mener at Maestro holder mål. Den blir bra til slutt. Fordelen ligger først og fremst i at jeg eier rettighetene til min egen bok. Det er jeg, og bare jeg, som bestemmer over den. Dette gjelder opplag, markedsføring, salgskanaler, billigutgivelser og eventuelle videresalg og oversettelser.  Det samme gjelder alt som har med arrangementer og events å gjøre. Jeg er min egen herre. Så har vi det økonomiske. Jeg tar all økonomisk risiko selv (cirka 100.000,-), men også en langt større andel av det aktuelle salget. Direktesalg til sluttbruker er momsfritatt, og i de tilfellene sitter forlaget vårt igjen med hele fastprisen på 349,- som inntekt. Salg gjennom bokhandlere eller nettbokhandlere er momsbelagt, pluss at en gir bokhandlerrabatter, og må beregne utgifter til retur, og der sitter forlaget vårt igjen med cirka 180 kroner pr.salg. Dette er langt mer enn de 15% en vanligvis får i royalty når en har signert for et forlag. Poenget er at jeg gjennom forhåndssalget allerede har tjent inn store deler av utgiftene ved utgivelsen. Det jeg selger fra nyttår og utover våren vil være fortjeneste. (Her har jeg selvsagt ikke tatt med de løpende utgiftene til markedsføring, lagring, distribusjon, regnskap, revisor, abonnement hos Bokbasen osv.) Jeg tror jeg vil komme OK økonomisk ut av det, selv om selvpublisering kanskje medfører et tregere salg.

Den viktigste grunnen er likevel den læreprosessen jeg gjennomgår ved å være med i alle faser av en bokutgivelse. Det er spennende, lærerikt, og det gir meg utrolig mye å få lov til fotfølge babyen min gjennom denne fødselen, og i de første levemånedene etterpå. Jeg har tro på mitt eget produkt, og da vil jeg eie det selv, og selge det selv. Går jeg på trynet er det bare meg selv det går ut over.

Er du interessert? Kunne du tenkt deg å gjøre noe lignende selv? Vel, da skal du få noen tips på veien fra en som har kastet seg ut på dypt vann. Her er 10 punkter på ting du bør (jeg vil påstå MÅ) gjøre om du skal gi ut på eget forlag.

  1. Kjøp boka «Slik gir du ut på eget forlag» av Oddbjørn By. Ikke tenk på å droppe dette punktet. Les boka med lupe! Den er svært nyttig, og har vært helt avgjørende for mine valg. Nettsiden bokarbeid.no gir også mange gode tips.

  2. Du må ha et enkeltmannsforetak med forlagets navn. Dette registrerer du på Brønnøysundregisteret. Det gjøres på Altinn, og er ganske enkelt. Før regnskap (Selv om du ikke må) Alle forlagsutgifter kan føres som fradrag på skatt, mens overskudd beskattes som ordinær personlig inntekt. Vær oppmerksom på at om du selger for mer enn 50.000 kroner i året så er du momspliktig, og må momsregistreres.

  3. Sørg for å ha kompetente prøvelesere til manuset ditt. Ikke nære venner, familie eller slektninger. De tør ofte ikke å være kritiske, og det er faktisk kritikk du trenger. Gode prøvelesere er folk som leser mye bøker, som skriver selv, lærere, journalister, politifolk (krim), og folk som har bøker som arbeidsfelt. For eksempel bokhandlere, bibliotekarer og forlagsfolk. Gjør dette tidlig i prosessen, for eksempel når første råmanus er ferdig. Kjenner du ingen, så legg ut et spørsmål om noen vil på facebookgrupper som for eksempel Skriverne eller Bookf@ce.

  4. Ikke tenk med lommeboka. Vil du tjene penger og bli rik, så finn deg en annen hobby. Vil du gi boka ut så billig som mulig, så la være. Resultatet blir deretter. I denne bransjen betaler du for kvalitet. Så enkelt er det. På et førsteopplag på 2000 bøker betaler jeg til sammen cirka 110.000 NOK for redaktørhjelp i 4 runder, språkvask, korrektur, programvare til brekking, design på omslag, billedrettigheter, profesjonelle pressefoto, distributør, abonnement hos Bokbasen og trykking. Alt koster, og velger en billige løsninger får en et langt mindre salgbart produkt.

  5. Tilgjengelighet er denne bransjens viktigste stikkord. Alt skal være enkelt, raskt, effektivt og aller helst uten risiko. Jeg snakker nå om salg til bokhandlere. Din lokale bokhandel vil nok ta inn boka di uansett, men skal du få boka ut til resten av Norge må du bare gjøre knefall for ordningene som gjelder. Rundt regnet 45-50% rabatt på fastpris til bokhandelen. Muligheter for full retur av bøker dersom salg uteblir. Enkel bestilling i samme bestillingssystem som de andre forlagene bruker. I Norge er dette hos Bokbasen Mentor. Lagring og distribusjon hos en av de tre store distribusjonselskapene i Norge. Forlagssentralen (FS), Fagbokforlaget (FB) eller Sentraldistribusjon (SD). Koster litt, men egentlig er dette mye billigere enn folk tror.

  6. Tenk nøye gjennom hvordan boka di skal se ut etter ombrekking. Finn bøker i bokhylla som du syntes var fine, lettleste eller «gode å holde i». På romaner er smussomslag et must. Alt annet ser dessverre billig ut, men mange glemmer at innmaten er like viktig. Bruke en skrifttype og størrelse i settingen som gjør at det er behagelig å lese. Ikke ha for smale marger. Tillate seg å ha mye luft selv om det betyr flere sider, og med det større trykkeutgifter. Finn en bok du liker. Se på kolofonsiden, og kopier det de har brukt. (Jeg har for eksempel brukt Frode Eie Larsens, Englefjær, som mal på skrifttype og skriftstørrelse, mens jeg har brukt Kledd naken som mal på innbinding, format, papirkvalitet, omslag osv.)

  7. Du må tåle å markedsføre deg selv. Ingen kjøper en bok de ikke vet om finnes. Når du gir ut på eget forlag er det ingen som gjør denne jobben for deg. Du må gjøre den selv, og det forstår folk. Du plager dem ikke. Lag bestillingsliste tidlig på forhåndsbestilte eksemplarer. Dette er din trygghet. Dette er inntekter du vet du vil få inn, og de kan danne et økonomisk fundament til å tørre å hive deg utpå. Bruk sosiale medier aktivt. Kjør Forfatterblogg, Instagram, Snapchat, LinkedIn, Twitter og Facebook. Ikke skulk unna på dette arbeidet. Det er her jobben gjøres, for det er gratis markedsføring. Du må selge seriøst mange bøker for å kunne forsvare utgifter på avisannonsering, tv-spotter eller jingler på radio.

  8. Stikkord : YES-MAN! Du må være positiv og raus i alle settinger. Ingen leser bøker av drittsekker som er høye på seg selv, og som ikke unner andre suksess. Slenger du ut negativitet rundt din egen utgivelse (svake anmeldelser, klage på dårlig salg, manglende respons hos bokbransjen) så sprer den dritten seg lynkjapt. Men, det fine er at det samme gjelder for positivitet. I stedet for å si at «boka mi har kun solgt 500 ex. Det er umulig å komme inn hos bokhandlere. Bare to butikker i Oslo har den». Så snur en dette til noe positivt. «YES! Boka mi har allerede solgt dobbelt så mye som en gjennomsnittlig debutant. En fjerdedel av opplaget er utsolgt. I dag fant jeg boka mi hos ARK på Bekkestua og på Vinderen i Oslo. Tusen takk til alle sporty bokhandlere som tør å satse på meg. Stolt!» Slikt skaffer deg venner, heiagjenger og framsnakkere. Folk oppfatter deg som raus, og de ser med en gang mer positivt på bokprosjektet ditt.

  9. Forskjellen ligger i de små detaljene. Lag en proff og skikkelig logo til forlaget, opprett firmamail og kjøp opp domenet til forfatter eller tittel. Lag flotte nyhetsbrev, og send ut tidlig for å forberede bokhandlerne på hva som kommer og når. Ta skikkelige pressebilder. Bruk tid på å gjøre vaskeseddelen god. Hent inn blurber fra prøvelesere som har et visst navn eller posisjon, og bruk dem på omslaget. Sørg for at designeren er skikkelig proff og vet hva som selger. At du synes tegningen til niesen din på 14 år er så fin hjelper ikke, for bokkjøperne dine vet ikke hvem hun er.

  10. Til sist. Aldri vær kjip og gnien. Gi bort bøker til alle som kan hjelpe boka opp og fram. Send til alle redaksjoner innen media for anmeldelse. Let opp bokblogger som du liker, og tilby dem gratis lesereksemplar uten forbehold. Send til organisasjoner, lag og foreninger som måtte være innenfor interessefeltet til bokens tema. Kledd naken ble for eksempel sendt til voldtektsmottak og til fagpersoner som har uttalt seg om tematikken tidligere. Tilby lesereksemplar til alle bokhandlere. Jungeltelegrafen er nemlig den aller viktigste salgskanalen du har.

Så, da var katten ute av sekken. Maestro kommer 25.januar på MATA forlag i Haugesund. Det blir en kvalitetsutgivelse, og jeg gleder meg til boken får møte sine lesere landet rundt. Spre det glade budskap, eller sving hammeren. Det er ditt valg. jeg skal tåle begge deler. BESTILL MAESTRO HER!

 

3 comments

Add Yours
  1. Heidi Jørgensen

    Lukket nettopp igjen «Maestro» og sitter igjen med en deilig følelse av å ha lest en meget bra bok. Kjempebra plott, du lurte meg leeenge 😊 Blir en lett bok å anbefale kunder og alle som vil lese en bok nå. Så 👍🏻 for Maestro 😃

    Lik

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s